Krijgen wat u wilt van uw luchtfilters (3)

Schone lucht

Wij vinden al onze filters prachtig. We begrijpen echter dat u er misschien anders over denkt. Sterker nog, de kans dat u één van onze filters koopt om zijn esthetische kwaliteiten is vrijwel nihil. Of het nu dient om andere apparatuur, mensen of een proces te beschermen, u koopt onze filters omdat dat noodzakelijk is. Filters vormen een noodzakelijke aankoop om de veiligheid van zaken die belangrijk voor u zijn te waarborgen. Ze scheiden het bruikbare van het schadelijke.

Maar voldoen uw filters wel aan het doel waarvoor u ze heeft aangeschaft? En leveren ze die uitkomst zo kostenefficiënt mogelijk?

Dit artikel is de laatste van onze driedelige serie, waarin wordt gekeken naar wat u verlangt van uw luchtfilters, en onderzoekt de reden waarom u überhaupt luchtfilters koopt en hoe u filters kiest die bieden wat u ervan verwacht.

Waarom zou u HVAC-luchtfilters kopen?

Een HVAC-luchtfilter dient doorgaans twee doeleinden; de andere onderdelen van het ventilatiesysteem beschermen tegen vuil en schade, en het leveren van schone en frisse lucht aan mensen in het gebouw. Er kan ook sprake zijn van andere toepassingen, zoals het beschermen van waardevolle voorwerpen in musea, maar in het algemeen dient een luchtfilter in bedrijfsgebouwen voor het beschermen van de gezondheid van mensen en/of bedrijfsmiddelen.

Om hiervoor te zorgen, dient de luchtfilter verontreinigingen in de binnenkomende luchtstroom op te vangen. Verschillende filters zullen deze functie op verschillende niveaus uitvoeren, afhankelijk van hun formaat, vorm en ontwerp. Uiteindelijk komt de effectiviteit van de filter echter neer op de filterefficiëntie. Hoe groter het aantal en hoe kleiner het formaat van de deeltjes die een filter kan delen, hoe groter de filterefficiëntie.

In de tijd van de EN779-norm was F7 de gangbare filtratieklasse voor HVAC-filters. We hebben nu met ISO 16890 een nieuwe norm, maar misschien heeft u nog steeds een F7 in uw luchtbehandelingsunit. Daar is op zich niets mis mee. Maar heeft u ooit naar uw filtersysteem gekeken om te bepalen of deze de resultaten levert die u eiste toen u uw luchtfilter kocht? Zo niet, dan bent u absoluut niet de enige. Meer en meer bedrijven gaan echter voor een andere aanpak qua het kopen van filters - eentje die voldoet aan de gewenste normen qua schone lucht.

Resultaatgerichte filtratie

Filters moeten in allerlei soorten omgevingen functioneren - van koude en vochtige steden tot hete plattelandsomgevingen. Het type en de grootte van de verontreinigingen die filters verwerken zullen drastisch verschillen per locatie, en dat geldt ook voor de luchtvochtigheid, de temperatuur, de luchtstroom en andere factoren die de filterprestaties beïnvloeden. Sterker nog, de werkomgeving en verontreinigingstypes kunnen al verschillen tussen naburige gebouwen. Dat is de reden waarom een houding jegens filterselectie waarbij niet wordt gekeken naar omgevingsfactoren de luchtkwaliteit en de zaken die u probeert te beschermen in gevaar brengt. Een resultaatgerichte aanpak waarbij harde bewijzen wat betreft de werkomgeving en uw doelen worden gebruikt, kan de veiligheid van de mensen en bedrijfsmiddelen in uw gebouw garanderen (en u bovendien geld besparen). Dit is hoe het werkt.

Bepaal wat u wil dat het resultaat wordt

De meest waarschijnlijke reden waarom u HVAC-filters wil installeren is om mensen en onderdelen te beschermen. Wij mensen vormen de meest kwetsbare en waardevolle van die twee categorieën en als het veilig is voor mensen, dan is het veilig voor de rest van het HVAC-systeem. Dus uw gewenste resultaat van uw filtratiesysteem zal zijn om voor een veilige luchtkwaliteit voor de gebruikers van uw gebouw te zorgen. Gelukkig vertelt de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) ons precies wat dit veilige niveau is: 20 mg/m³ voor PM10 (deeltjes kleiner dan 10 µm in diameter), en 10 mg/m³ voor PM2.5 (deeltjes kleiner 2.5 µm).

Zoek uit waar u mee te maken heeft

Nu we weten wat voor resultaat u wilt, moeten we de aantallen binnenkomende verontreinigingen vaststellen. De meeste landen wereldwijd publiceren nu de verontreinigingsniveaus in hun gebieden, vaak met gedetailleerde historische gegevens en soms zelfs real-time. De niveaus PM10 en PM2.5 in uw gebied vinden kan dus vaak al met een snelle zoektocht op het internet.

Reken maar uit

Met de lokale verontreinigingsniveaus kunt u dan berekenen hoeveel filtratie-efficiëntie genoeg van de verontreinigingen kan verwijderen om een veilige mate luchtkwaliteit op te leveren.

Als de PM-concentraties buiten uw gebouw bijvoorbeeld 48 μg/m³ voor PM10 en 33 μg/m³ voor PM2.5 zijn, heeft u een filtersysteem nodig dat PM10 met 58% en PM2.5 met 69% kan verkleinen. Dit staat gelijk aan ISO 16890-filterefficiënties van ePM10 60% en ePM2.5 70%.

Gebruik een veiligheidsbuffer of onderzoek

De gepubliceerde luchtverontreinigingsniveaus geven u natuurlijk geen precies plaatje van uw specifieke gebouw. Verontreinigingsniveaus zijn verre van statisch en plaatselijke verontreiniging veroorzaakt door bouwwerkzaamheden of industriële activiteit kan in regionale gepubliceerde gegevens over het hoofd worden gezien. We raden daarom aan om een veiligheidsbuffer in te stellen en een filter te kiezen die 10 - 20% schoner is dan uw berekeningen aangeven. Hiermee dekt u periodes van toegenomen verontreiniging en gaat u de risico‘s van naburige verontreinigingsbronnen tegen.

Nog beter is om uw filterleverancier te vragen om een luchtkwaliteitsonderzoek uit te voeren in uw gebouw. We onderzoeken regelmatig de locaties van onze klanten als onderdeel van ons eco16-programma. We meten de binnenkomende mate en soort van verontreinigingen en leveren een op maat gemaakte filteroplossing, waarmee een veilige luchtkwaliteit wordt gegarandeerd tegen zo laag mogelijke kosten. Kom hier meer te weten over eco16.

Schiet uw doel niet voorbij met uw filter

Misschien vraagt u zich inmiddels af waarom u niet gewoon voor de hoogst mogelijke filtratie-efficiëntie zou kiezen. Het antwoord is kosten. Filters met een hogere efficiëntie zijn doorgaans duurder en aangezien ze ontworpen zijn om fijnere deeltjes op te vangen, vullen ze veel sneller op met ruw stof dan filters van een lagere klasse, waardoor hun levensduur aanzienlijk wordt verlaagd.

De grootste kosten die gepaard gaan met een te efficiënte filter komen echter door het stroomverbruik. Een filter met een te hoge filterklasse zal de luchtstroom afknijpen, waardoor de stroomkosten van het gehele HVAC-systeem de lucht in schieten. U kunt meer te weten komen over het minimaliseren van uw filterkosten in deel twee van deze serie.