Wat is PM? En waarom zou het invloed moeten hebben op uw filterkeuze?

If you’ve ever looked closely at the stones on a pebbly beach, you’ll know that nature doesn’t do uniform. Pebbles come in an almost infinite array of sizes, shapes and colour—all impacted by the world around them. Scale this down to microscopic dimensions and the same is true for the air we breathe. It’s a cocktail of different particles and gases, both natural and manmade.

Particulate matters (fijnstof)

Een belangrijk ingrediënt in deze cocktail is PM (fijnstof). PM is een vaste of vloeibare stof in de lucht om ons heen en wordt meestal ingedeeld volgens diameter. PM10 is fijnstof kleiner dan 10 µm; PM2,5 heeft een diameter kleiner dan 2,5 µm; en PM1 is uiteraard kleiner dan 1 µm.

Het is belangrijk om het verschil tussen deze PM-categorieën te begrijpen, omdat ze in verschillende mate invloed hebben op onze gezondheid. Ons neushaar verhindert deeltjes met een diameter van ongeveer 100 µm om ons lichaam binnen te komen. Maar kleinere deeltjes raken verder. PM10 raakt vast in onze keel; PM2,5 bereikt de longen; en PM1 raakt overal door en komt terecht in onze bloedstroom. Het zijn deze kleinere deeltjes die een negatieve invloed kunnen hebben op onze gezondheid.

De lijst van klachten gerelateerd aan PM groeit bijna voortdurend. PM is in verband gebracht met diverse longziekten, hartaanvallen en is geclassificeerd als een klasse 1 carcinogeen. Geen wonder dat de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) luchtvervuiling als het grootste ecologische gevaar voor de menselijke gezondheid en de oorzaak van zeven miljoen doden per jaar ziet1.

Wat betekent dit voor filtratie?

De PM in de lucht rondom ons is dus een groot gevaar voor onze gezondheid. Daarom zijn luchtfilters zo belangrijk. Ons lichaam heeft een ingebouwde verdediging om ons te beschermen tegen deeltjes groter dan PM10, maar het is de taak van luchtfilters om onze gezondheid te beschermen tegen kleinere deeltjes.

PM is echter op zowel lokaal niveau als op een bredere schaal verre van uniform. En dat is een uitdaging wat luchtfiltratie betreft. De huidige standaard voor het testen van luchtfilterprestaties maakt gebruik van slechts één soort deeltje: 0,4 µm. Maar zoals is aangetoond, weerspiegelt dit niet de ware omstandigheden waarin de filter moet werken. Filters hebben te maken met deeltjes van 10 µm in doorsnede tot en met submicronniveau. Het gebruik van één deeltjesgrootte is equivalent aan het testen van vistuig op zalm en het vervolgens gebruiken om een blauwe marlijn van 400 kg te vangen. Misschien lukt het wel om de vis te vangen, maar het zal zeker niet de efficiëntste manier zijn.

Dat is nou net een van de belangrijkste redenen waarom er binnenkort een nieuwe standaard komt voor het classificeren van luchtfilters. ISO 16890 test de prestaties van een filter bij verschillende deeltjesgroottes: van 0,3 µm tot 10 µm. Dit geeft een meer nauwkeurige indicatie van hoe de filter zal presteren wanneer hij eenmaal is geïnstalleerd in een luchtfiltersysteem. ISO 16890 categoriseert de filter vervolgens volgens zijn prestaties bij drie deeltjesgroottes binnen dit bereik, namelijk PM10, PM2,5 en PM1.

Dit betekent dat het voor u eenvoudiger zal zijn om een filter te kiezen die het best past bij uw applicatie. Als uw luchtinlaat dus te kampen heeft met zand of pollen, zal een filter met een goede PM10-score het best presteren. Maar als u industriële dampen of metaalstof uit uw binnenkomende lucht moet verwijderen, gaat u best zoek naar een product dat geschikt is voor PM2,5 of PM1.

ISO 16890 maakt het in wezen gemakkelijker om te zien hoe uw filter zal presteren in levensechte situaties. Goed nieuws dus voor u en iedereen in uw gebouw.

1 WHO, ziektelast van de gezamenlijke effecten van huishoudelijke en luchtverontreiniging voor 2012, 2014. www.who.int/phe/health_topics/outdoorair/databases/FINAL_HAP_AAP_BoD_24March2014.pdf