Waarom moet u voor schone lucht in uw gebouw zorgen?

Waarom moet u voor schone lucht in uw gebouw zorgen?

Wij weten het antwoord. Het kopen van luchtfilters wordt over het algemeen niet gezien als een spannende aankoop met toegevoegde waarde, zoals dat wel gezien wordt bij het aanschaffen van een aantal nieuwe computers of apparaten. De meeste bedrijven kopen luchtfilters omdat het moet. Het is een routine-aankoop; het vervangen van een versleten onderdeel met een nieuw onderdeel. En om deze reden is het dan ook vaak een gehaast proces waarbij er maar weinig naar wordt gekeken of het huidige filtersysteem alles doet wat het zou kunnen doen. Over het algemeen wordt er simpelweg gekeken naar het apparaat dat momenteel wordt gebruikt en hetzelfde apparaat wordt dan opnieuw aangeschaft.

En wat is daar dan mis mee? Wellicht helemaal niets wanneer u weinig tijd heeft en het u niet uitmaakt hoeveel u gedurende de levensduur van het filter er nog aan uitgeeft. Maar een filter kan een stuk meer dan u op het eerste oog zou denken. Om duidelijk te maken waarom luchtfilters uw aandacht verdienen, moeten we eerst toelichten wat het nu precies is dat een luchtfilter doet.

Meer dan alleen bescherming tegen deeltjes

De meeste mensen zien een HVAC-luchtfilter uitsluitend als een manier om de rest van de luchtbehandelingsmachine te beschermen. En inderdaad klopt het dat filters ervoor zorgen dat spoelen en andere onderdelen niet vervuild, verstopt of beschadigd raken, waardoor hun levensduur wordt verlengd en het HVAC-systeem efficiënt kan blijven functioneren.

Maar een filter doet nog veel meer dan dat.

Slechte luchtkwaliteit is een wereldwijd groeiend probleem. 92% van de wereldbevolking ademt lucht die door de Wereldgezondheidsorganisatie1 onveilig wordt geacht. Luchtvervuiling is nu de op drie na meest voorkomende doodsoorzaak wereldwijd2. Luchtvervuiling eist jaarlijks het leven van ongeveer zeven miljoen mensen.

Hoewel er op de korte termijn weinig is dat we kunnen doen aan de luchtvervuiling buiten de deur, kunnen we mensen wel degelijk beschermen wanneer ze binnen zijn.

Fijnstof is een van de meest voorkomende en schadelijke stoffen van luchtvervuiling. Het veroorzaakt oog-, neus-, keel- en longirritatie en langdurige blootstelling kan leiden tot bronchitis, verminderde longfunctie, hartziekte en verschillende vormen van kanker. Toch kan het juiste luchtfilter fijnstof tegengaan en ervoor zorgen dat uw binnenomgeving schoon en veilig is. En dit geeft u een aantal verschillende voordelen - afhankelijk van het soort gebouw.

Filtratie op het werk

Als u een kantoor of een ander soort werkplek beheert, probeert u de productiviteit naar alle waarschijnlijkheid te maximaliseren. Ook hier kunnen luchtfilters helpen. Een onderzoek van REHVA (Federatie van Europese verwarmings-, ventilatie- en airconditioningsverenigingen) onderzocht de relatie tussen luchtkwaliteit en productiviteit - met name de snelheid van het typen en het aantal geproduceerde eenheden. Uit dit onderzoek bleek dat slechte luchtkwaliteit en verhoogde temperaturen de prestaties consistent met wel 10%3 verlagen.

En het gaat hier niet alleen om het verlagen van het luchtverontreinigingsniveau, maar ook om het verbeteren van de luchtstroom. Het verkeerd afstellen van een filter met een te hoge filtratieklasse is een van de meest voorkomende redenen voor slechte luchtstroom. Dit kost u niet alleen meer aan energiekosten, maar ook aan het verzuim van uw werknemers. Uit één onderzoek bleek dat het ziekteverlof op korte termijn 35% lager was in kantoren die geventileerd werden met een luchttoevoer van 24 l/s ten opzichte van gebouwen met een luchttoevoer van 12 l/s4. In dit onderzoek werd de waarde van de extra ventilatie geschat op 400 dollar per werknemer, per jaar.

Het verlagen van absentie kan ook nuttig zijn in het onderwijs. De juiste filterkeuze voor scholen en universiteiten kan helpen het welzijn van studenten te verbeteren en de opkomst te verhogen.

Het vermogen van luchtfilters om de gezondheid van de mensen te beschermen, is tevens van toepassing op ziekenhuizen en andere medische faciliteiten. Hier kan de lucht worden gefilterd op bacillen en verontreinigende stoffen, waardoor patiënten sneller kunnen herstellen, het risico op postoperatieve infectie wordt verminderd en de verspreiding van ziekten kan worden ingeperkt.

Schone lucht als verkoopargument

Als u een vrijetijds- of winkelfaciliteit beheert, gaan de voordelen van een effectief filtersysteem verder dan het verminderen van absentie en een verhoging van de productiviteit. Nu mensen zich bewuster worden van luchtkwaliteit, nemen steeds meer mensen maatregelen om zich te beschermen tegen luchtvervuiling. Kijk maar eens naar de stijging in de populariteit van gezichtsmaskers. Luchtfilters geven detailhandelaars en managers van gebouwen waar mensen veel tijd doorbrengen de mogelijkheid om aan te tonen dat gezondheids- en veiligheidseisen ze aan het hart gaan. Bovendien creëren deze managers en detailhandelaars op deze wijze een omgeving die mensen graag vaker en langer bezoeken.

Maar filters beschermen meer dan alleen mensen. In gebouwen die dure apparatuur bevatten (zoals datacenters) of waardevolle artefacten (zoals musea), kunnen filters verontreinigingen verhinderen om waardevolle, kwetsbare of onvervangbare activa te beschermen tegen beschadiging of vernietiging.

De vruchten plukken

Om deze voordelen te behalen, moet u ervoor zorgen dat uw filtersysteem de uitdaging aan kan. Slecht afgestelde, onjuist geïnstalleerde of slecht passende luchtfilters leiden alleen maar tot hogere energierekeningen, schade aan andere delen van het HVAC-systeem en nog veel meer - zoals we hierboven ook al hebben gezien.

Om het juiste filtersysteem te vinden, moet u uw gebouw- en werkomgeving analyseren. Is er sprake van een hoog niveau van luchtvervuiling buiten uw gebouw? Zijn er lokale bronnen van vervuiling, zoals fabrieken of bouwplaatsen? Ondervindt u problemen met slechte ventilatie? Het is de moeite waard om het juiste filtersysteem te vinden. Een verkeerd gekozen filtersysteem kan u meer kosten dan u denkt.

Met ons eco16-programma kunnen we een volledige analyse van uw locatie uitvoeren, met inbegrip van het meten van de luchtkwaliteit binnen en buiten uw gebouw. Op basis van echte gegevens configureren we dan het ideale filtersysteem om op deze wijze aan uw individuele behoeften te voldoen. Deze configuratie biedt u een veilig niveau van luchtkwaliteit tegen de laagst mogelijke kosten - inclusief aankoop, energie en verwijderingsbijdrage.

Ga voor meer informatie naar onze eco16 sectie.

 

 

1 World Health Organization, WHO releases country estimates on air pollution exposure and health impact, september 2016.

 

2 BBC, Polluted air causes 5.5 million deaths a year new research says, februari 2016.

3 REHVA Guidebook: Indoor Climate and Productivity In Offices, 2006.

4 Risk of Sick Leave Associated with Outdoor Air Supply Rate, Humidification, and Occupant Complaints, Milton DK. Glencross PM. and Walters MD. 2000.