Luchtvervuiling in zeven statistieken

Luchtvervuiling in zeven statistieken

Het lijkt wel alsof er elke dag een nieuw verhaal over luchtvervuiling in het nieuws komt. Hieronder staat zeven statistieken die aantonen waarom het een belangrijk probleem is en wat u eraan kunt doen.

 

In november 2015 bereikte de luchtvervuiling in Shenyang een niveau dat 56 keer hoger is dan de veilige niveaus die door de WHO zijn vooropgesteld1.

De Wereldgezondheidsorganisatie beschouwt 25 µg/m³ als het maximale veilig niveau van PM2,5 – d.w.z. deeltjes in de lucht kleiner dan 2,5 micrometer in diameter - over een periode van 24 uur en 10 µg/m³ als jaarlijks gemiddelde2. Toen de vervuiling in Shenyang, gelegen in de Chinese provincie Liaoning, eind 2015 1.400 µg/m³ overschreed, was deze dus 56 keer hoger dan de dagelijkse veiligheidslimiet van de WHO. De gerapporteerde zichtbaarheid was slechts 100 meter en lokale ziekenhuizen hadden een hogere instroom van patiënten met ademhalingsklachten.

 

Luchtvervuiling is jaarlijks verantwoordelijk voor 5,5 miljoen overlijdens en is het vierde grootste overlijdensrisico wereldwijd3.

Uit het project Global Burden of Disease bleek dat jaarlijks meer dan 5,5 miljoen mensen vroegtijdig overlijden als gevolg van luchtvervuiling. De grote meerderheid van deze overlijdens werd vastgesteld in China en India, waar respectievelijk 1,6 miljoen en 1,3 miljoen mensen stierven door slechte luchtkwaliteit. Dit maakt van luchtvervuiling het vierde grootste overlijdensrisico, vóór obesitas, ondervoeding en misbruik van alcohol en drugs.

 

Het niveau van PM2,5 reduceren zou zelfs voordeliger zijn voor de levensverwachting dan het elimineren van auto-ongevallen en passief roken samen.

In een studie van de Britse overheid werd de impact van luchtvervuiling op de levensverwachting onderzocht. De studie toonde aan dat het elimineren van auto-ongevallen de levensverwachting zou doen stijgen met twee maanden en het uitroeien van passief roken zou de voorspelde levensduur met twee en een halve maand verlengen. Maar een vermindering van PM2,5 van 10 µg/m³ – zelfs geen eliminatie – zou de levensverwachting verlengen met zeven en een halve maand.

 

Drie dagen doorbrengen in Delhi verminderde de levensverwachting van Amerikaans president Obama met zes uur4.

Tijdens een staatsbezoek aan de Indische hoofdstad in 2015 heeft president Obama drie dagen lang de sterk vervuilde lucht ingeademd die de burgers van de stad elke dag in hun longen krijgen. De niveaus van PM2,5 schommelden tijdens zijn verblijf tussen 76 en 85 µg/m, wat zich voor de president vertaalt in een met twee uur verkorte levensverwachting voor elke dag van het bezoek.

 

De Great Smog eiste in 1952 het leven van 4.000 Londenaars.

In december 1952 hing er gedurende vier dagen een dikke smog over Londen. Bewoners en elektriciteitscentrales verbrandden bij de koude temperaturen meer steenkool. In combinatie met een hogedrukgebied zorgde dit ervoor dat de vervuilde lucht onder een laag warme lucht kwam vast te zitten. De zichtbaarheid zakte tot enkele meters en in de weken na de Great Smog zijn naar schatting 4.000 mensen overleden aan ziekten die in verband worden gebracht met milieuverontreiniging. In de maanden erna bleven de sterftecijfers hoger dan normaal.

 

98,5% van de deeltjes in de lucht zijn kleiner dan 1 µm in diameter.

Tijdens de dagen van de Great Smog waren de deeltjes in de lucht nog relatief grof. Veranderingen in onze brandstof en hoe we deze omzetten in energie hebben er echter voor gezorgd dat er vandaag voornamelijk kleinere deeltjes loskomen in onze atmosfeer. Deeltjes kleiner dan 1 µm in diameter (PM1) maken nu meer dan 98% uit van de deeltjes in de lucht rondom ons. Helaas zijn PM1-deeltjes ook veel schadelijker dan grotere deeltjes. Ze worden niet opgevangen door de neus en keel, maar dringen diep in onze longen door en komen terecht in onze bloedstroom.

 

Bovendien brengen we 90% van onze tijd binnen door, waar de luchtverontreiniging naar schatting twee tot vijf keer hoger is dan buiten.

Vroeger werkten we niet binnen, gingen we niet binnen boodschappen doen en brachten we onze vrije tijd meestal niet binnen door. We verplaatsten ons ook niet binnen in een voertuig voor al deze activiteiten. Nu brengen we 90% van ons leven binnen door. Net daar is de luchtkwaliteit het slechtst: de luchtverontreiniging is er ongeveer twee tot vijf keer hoger dan buiten.

 

Wat kunt u doen?

Het is moeilijk om luchtvervuiling binnenshuis helemaal te voorkomen, maar met de juiste luchtfilters kunnen inwoners van een gebouw beschermd worden tegen deeltjes die binnen in de lucht zweven. Het is dus belangrijk om filters te kiezen die bestand zijn tegen de niveaus van vervuiling waar ze voor nodig zijn. Dat betekent dat u het PM-niveau in uw omgeving moet bekijken en het moet vergelijken met de filterprestaties. Het is echter belangrijk dat de efficiëntie van de filter niet té hoog is. Door een filter te kiezen die een hogere efficiëntie heeft dan u nodig hebt, loopt u het risico de luchtstroom te blokkeren en het energieverbruik van uw hele HVAC-systeem de hoogte in te jagen.

Wilt u advies over het bepalen van de juiste filterconfiguratie voor uw gebouw, neem dan contact met ons op.

 

 

1 Airpocalypse now: vervuiling in China bereikt recordniveaus, The Guardian, 9 november 2015
www.theguardian.com/world/2015/nov/09/airpocalypse-now-china-pollution-reaching-record-levels

2 WHO-richtlijnen luchtkwaliteit voor fijnstof, ozon, stikstofoxide en zwaveloxide, Wereldgezondheidsorganisatie, 2005
apps.who.int/iris/bitstream/10665/69477/1/WHO_SDE_PHE_OEH_06.02_eng.pdf

3 Volgens nieuw onderzoek veroorzaakt vervuilde lucht 5,5 miljoen overlijdens per jaar, BBC, 13 februari 2016
www.bbc.co.uk/news/science-environment-35568249

4 Mr President, ademen in ‘s werelds slechtste lucht heeft 6 uur van uw leven gekost, Bloomberg, 26 januari 2015
www.bloomberg.com/news/articles/2015-01-26/mr-president-world-s-worst-air-is-taking-6-hours-off-your-life