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Aria pulita nei musei

mercoledì - 28 agosto 2019

L'Organizzazione mondiale della sanità classifica l'inquinamento atmosferico come la più grande minaccia ambientale per l'umanità, con sette milioni di morti all'anno attribuiti alla respirazione di aria inquinata.1 I governi di tutto il mondo stanno compiendo sforzi per ripulire l'aria nelle loro città, ma la scarsa qualità dell'aria è un dato di fatto per milioni di persone e continuerà ad esserlo per il prossimo futuro. Ma l'inquinamento atmosferico non è solo un rischio per la vita umana e animale. 

I contaminanti atmosferici possono ossidare i metalli, danneggiare la pelle ed erodere i tessuti. Pertanto, mentre i musei, le gallerie d'arte e altre istituzioni culturali devono adottare misure per preservare la salute delle persone nei loro edifici, devono anche proteggere manufatti e reperti anche dagli effetti dannosi dell'inquinamento atmosferico.
 

Proteggere le mostre 

La maggior parte dei musei e delle gallerie limiterà quanto e per quanto tempo una mostra sia esposta a fonti di luce sia naturali che artificiali. Anche la temperatura e l'umidità saranno strettamente regolate per prevenire danni a manufatti e reperti. Ma altrettanto importante è garantire la qualità dell'aria. L'inquinamento atmosferico è più difficile da identificare rispetto ai problemi di luce, temperatura o umidità, quindi spesso può passare inosservato. Ma anche a bassi livelli, i contaminanti gassosi e solidi possono causare danni irreparabili a intere collezioni, con un costo cumulativo su reperti che sono in circolazione da centinaia, se non migliaia di anni.

Contaminanti acidi 

I musei e le gallerie d'arte si trovano di solito nei centri cittadini, con un frequente passaggio e buoni collegamenti di trasporto. Ma essere localizzati in ambienti urbani significa che queste istituzioni sono particolarmente a rischio di biossido di zolfo e biossido di azoto. Questi contaminanti - generati dalla combustione di carburante nei veicoli, dalla produzione di energia elettrica e dalle applicazioni industriali - reagiscono con altre sostanze, come l'acqua, per formare composti acidi che attaccano i materiali organici e causano danni permanenti. Calcare e marmo possono dissolversi e scolorire, i metalli possono corrodersi, la pelle può diventare fragile e tessuti e articoli di carta possono indebolirsi e svanire.

Contaminanti ossidanti 

Alcuni contaminanti sono generati all'interno e sono altrettanto pericolosi. Quando il biossido di azoto reagisce con la luce solare, forma ozono, che causa reazioni di ossidazione con vari materiali organici e inorganici. Ciò può causare la dissolvenza di coloranti e pigmenti, la rottura di gomma e plastica, l'appannamento dei metalli e la fragilità dei tessuti.

Composti organici volatili (COV) 

Vernici, prodotti per la pulizia, adesivi e altri prodotti comunemente presenti internamente emettono COV, come la formaldeide, in ambienti interni. Alcune vetrine possono avere livelli particolarmente elevati di COV a causa degli adesivi e dei sigillanti utilizzati nella loro costruzione. Quindi, mentre il vetro protettivo può proteggere la mostra da contaminanti acidi o ossidanti, oggetti come fotografie, oggetti metallici e alcuni tipi di vetro possono ancora essere a rischio di danni permanenti.

Particolato 

Le particelle non possono causare danni acidi o ossidanti da sole, ma possono reagire con contaminanti gassosi, come l'anidride solforosa, per causare corrosione e crescita fungina. Il particolato causa anche impurità, che rappresentano una potenziale minaccia per le mostre durante la pulizia, e promuove anche la crescita di muffe, batteri e spore fungine. Le particelle di sale possono anche accelerare la corrosione nei metalli e sono un problema particolare per musei e gallerie nelle località costiere.

 

Proteggere le persone 

Il 92 per cento della popolazione mondiale respira aria non sicura², il che ha elevato l'inquinamento atmosferico al quarto più alto rischio di morte³. Gli scienziati hanno collegato l'inalazione di particolato con una miriade di disturbi di salute, che vanno dall'asma e dall'infiammazione dell'apparato respiratorio alle malattie cardiache e a varie forme di cancro. 

Con l'aumento della consapevolezza dell'inquinamento atmosferico da parte dell'opinione pubblica, aumenta anche l'aspettativa che gli edifici pubblici siano luoghi sicuri per trascorrere del tempo, lontano dai pericoli dell'inquinamento atmosferico. Ma, poiché i livelli di inquinamento sono in genere da due a cinque volte superiori a quelli trovati all'esterno, non è sempre così. I proprietari e gli operatori di edifici lungimiranti riconoscono che fornire un ambiente interno sicuro e pulito non è solo una cosa responsabile da fare, ma può anche avere un risvolto commerciale, quando le persone scelgono di visitare edifici con una buona qualità dell'aria più frequentemente e per periodi più lunghi. 

Ha senso anche dal punto di vista della produttività, con numerosi studi che dimostrano che una buona qualità dell'aria interna riduce le malattie e l'assenza di personale, aumentando al contempo la produzione e il processo decisionale.

 

Cosa potete fare? 

Molti musei, gallerie e altre istituzioni culturali avranno già un ampio sistema di filtrazione dell'aria in essere. Ma ci sono ancora alcune azioni che puoi intraprendere per assicurarti che funzioni al suo livello migliore.

Pensa a rimuovere una fase di filtro antigas 

I filtri di adsorbimento del gas sono stati ottimamente sperimentati negli ambienti museali. Questi filtri adsorbono composti gassosi con un supporto impregnato di carbone attivo. I contaminanti acidi e ossidanti insieme ai COV vengono catturati e rimossi dal flusso d'aria, prima che abbiano la possibilità di danneggiare beni preziosi o inestimabili. 

Se hai già una fase di adsorbimento del gas nel tuo edificio, l'idea di rimuoverlo può sembrare controintuitiva. Ma i nuovi filtri combinati di filtrazione delle particelle e di adsorbimento del gas offrono prestazioni vicine a quella di elementi filtranti separati per ogni funzione. Ciò significa che è possibile ottenere riduzioni significative dei costi rimuovendo una fase di filtro. 

La caduta di pressione di un sistema di filtrazione dell'aria è un totale cumulativo di tutte le sue fasi. Rimuovi una fase e il calo complessivo della pressione, e così la domanda di energia si ridurrà in modo significativo. Il passaggio ai filtri combinati per l'adsorbimento di particelle e gas significa anche che hai meno filtri da acquistare, conservare, montare e buttare via. 

Se al momento non disponi di una fase di filtro antigas nel sistema, i filtri combinati a particelle e carbone attivo semplificano l'integrazione di questa funzionalità nell'unità di trattamento dell'aria. Basta sostituire i filtri particellari esistenti con filtri combinati senza la necessità di ammodernamento del tuo sistema HVAC.

Esamina regolarmente le prestazioni del sistema 

Quando è il momento di cambiare, i filtri dell'aria vengono in genere sostituiti su base comparabile o con ciò che è simile e in magazzino. Il problema di questo approccio è che non tiene conto dei cambiamenti nell'ambiente circostante. L'aumento dei livelli o dei modelli di traffico, l'attività edilizia locale o i nuovi edifici industriali nelle vicinanze possono contribuire a modificare il tipo e il livello di inquinanti che entrano in un sistema HVAC. 

Se è passato un po' di tempo dall'ultima ispezione del sistema di trattamento dell'aria, chiedi al tuo partner di filtrazione di condurre una revisione della tua struttura. Questa dovrebbe includere un sondaggio sulla qualità dell'aria con numerose misurazioni effettuate all'interno e all'esterno dell'edificio. Questa prova dovrebbe quindi costituire la base di una soluzione di filtrazione personalizzata su misura per le tue esatte esigenze. 

Poiché gli inquinanti possono variare enormemente da una stanza all'altra, il sistema di filtrazione dell'aria deve essere verificato per le prestazioni dopo l'installazione. Musei e gallerie custodiscono i nostri oggetti più preziosi. È imperativo che il sistema di filtrazione sia all'altezza del compito di proteggerli. 

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1 Organizzazione Mondiale della Sanità, 7 milioni di decessi prematuri ogni anno legati all'inquinamento atmosferico, marzo 2014

2 Organizzazione Mondiale della Sanità, L’OMS pubblica stime sull'esposizione all'inquinamento atmosferico e sull'impatto sulla salute del paese, settembre 2016. 

3 BBC, L'aria inquinata causa 5,5 milioni di morti all'anno secondo una nuova ricerca, febbraio 2016