¿Por qué proporcionar aire limpio en su edificio?

¿Por qué proporcionar aire limpio en su edificio?

Nosotros lo sabemos. Comprar filtros de aire no se suele considerar una adquisición emocionante que añada valor, a diferencia de una partida de ordenadores o la pieza de una máquina. La mayoría de los negocios compra filtros de aire porque tienen que hacerlo. Se trata de una adquisición rutinaria; reemplazar una pieza desgastada por una nueva. Y debido a ello, a menudo se trata de un proceso rápido que no analiza si el sistema de filtrado existente ofrece su máximo potencial. Normalmente el proceso consiste en ver qué hay instalado y reemplazarlo con lo mismo.

¿Y cuál es el problema con eso? Tal vez nada si se encuentra falto de tiempo o no le preocupa la cantidad de tiempo que pasa durante la vida útil del filtro. Pero un simple filtro de aire esconde más de lo que uno ve a simple vista. Y para ver las razones por las que merece su atención, simplemente tenemos que tener en cuenta qué es lo que hace un filtro.

Más que proteger las piezas

Para muchos, un filtro de aire HVAC es simplemente una forma de proteger el resto de la unidad de tratamiento de aire. Y es cierto que los filtros evitan que las bobinas u otras partes se ensucien, se obstruyan o se dañen, extendiendo así su vida y manteniendo el sistema HVAC en funcionamiento de forma efectiva.

No obstante, un filtro ofrece mucho más que eso.

La calidad deficiente del aire es un problema mundial creciente. El 92 % de nosotros respiramos aire que ha sido catalogado como nocivo por la Organización Mundial de la Salud1. Y eso ha posicionado a la contaminación atmosférica como la cuarta causa de muerte más común a nivel mundial2, llevándose la vida de cerca de siete millones de personas cada año1.

A pesar de que no hay mucho que podamos hacer a corto plazo sobre la contaminación atmosférica en el exterior, podemos proteger a las personas cuando se encuentran en un espacio interior.

La materia particulada (MP) es uno de los ingredientes más comunes y dañinos de la contaminación atmosférica. Provoca irritación ocular, pulmonar, de la nariz y de la garganta, y una exposición prolongada puede derivar en bronquitis, reducción de la función pulmonar, enfermedades cardíacas y varios tipos de cáncer. Sin embargo, el filtro de aire correcto pararía la MP inmediatamente y aseguraría que su ambiente interior fuese un lugar limpio y saludable. Eso trae consigo un número de diversos beneficios, según el tipo de edificio en cuestión.

Filtraciones en el trabajo

Si gestiona una oficina u otro tipo de espacio de trabajo, seguramente invierta mucho esfuerzo en maximizar la productividad. Y esa es otra cuestión en la que los filtros de aire también pueden ayudar. Un estudio llevado a cabo por la REHVA (la Federación Europea de Asociaciones de Calefacción y Aire Acondicionado) examinó la relación entre la calidad del aire y la productividad. En particular, se centró en los resultados en cuanto a la velocidad mecanográfica y el número de unidades. Concluyó que una calidad deficiente del aire y unas temperaturas elevadas reducían sistemáticamente el rendimiento en un 10%3.

Y no se trata únicamente de reducir el nivel de contaminantes en el aire, sino de mejorar también la circulación del aire. Especificar en exceso un filtro con una clase de filtración muy elevada es el motivo más común de una circulación del aire deficiente. Le costará más energía, además de que el número de ausencias de los empleados será mayor. Un estudio ha revelado que las bajas por enfermedad de corta duración eran un 35 % menos frecuentes en oficinas ventiladas con una tasa de suministro de aire de 24 l/s en comparación con edificios con tasas de 12 l/s4. El estudio estima que el valor de incrementar la ventilación asciende a los 400 $ por empleado al año.

Además, reducir las ausencias es también un beneficio para la educación, donde la elección del filtro correcto puede ayudar a escuelas y universidades a mejorar el bienestar de los estudiantes y aumentar la asistencia.

La capacidad de los filtros de aire para proteger la salud de los ocupantes se aplica también a hospitales y otras instalaciones médicas. En este caso, los filtros de aire capturan gérmenes y contaminantes, y ayudan a que la recuperación de los pacientes sea más rápida, además de reducir el riesgo de infecciones postoperatorias e impedir la propagación de enfermedades.

Aire limpio como atractivo comercia

Si está a cargo de una instalación de uso minorista o recreativo, los beneficios de un sistema de filtrado eficiente van más allá de reducir la ausencia y mejorar la productividad. A medida que crece la consciencia sobre la calidad del aire, un número mayor de personas están tomando medidas para protegerse de la contaminación; simplemente repare en el aumento de popularidad en mascarillas faciales como una evidencia de lo indicado. Por consiguiente, para los minoristas o gestores de otros edificios en los que las personas deciden pasar tiempo, los filtros de aire le dan la oportunidad de demostrar que se preocupa, cumple con los requisitos de salud y seguridad y crea un ambiente que anima a que las personas hagan visitas más largas y más frecuentes.

No obstante, los filtros no solo protegen a las personas. En edificios que albergan equipos costosos (como centros de datos) u objetos de un valor incalculable (como los museos), los filtros pueden impedir que los contaminantes dañen o destruyan esos bienes tan valiosos, frágiles o irreemplazables.

Cosechar dichos beneficios

Para conseguir esos beneficios, debe asegurarse de que el sistema de filtrado puede realizar dicha tarea. Los filtros de aire que hayan sido especificados de manera errónea, se hayan instalado de forma incorrecta o no se ajusten correctamente solo tendrán como resultado un gasto mayor en facturas de electricidad además de causar daños a otras partes del sistema HVAC, entre otros aspectos (como hemos comprobado antes).

Para dar con el sistema de filtrado correcto se debe analizar el edificio y el ambiente de trabajo. ¿El exterior de su edificio tiene altos niveles de contaminación? ¿Existe alguna fuente local de contaminación, como fábricas o lugares de construcción? ¿Tiene problemas con una ventilación deficiente? Merece la pena invertir esfuerzo en dar con el sistema de filtrado correcto. No utilizar el correcto puede ser más costoso de lo que piensa.

Gracias a nuestro programa eco16, podemos llevar a cabo un análisis completo de su ubicación, que incluye una medición de la calidad del aire tanto dentro como fuera del edificio. Basándonos en datos reales, configuramos el sistema de filtrado ideal para cumplir con sus requisitos individuales. Esta configuración le proporcionará un volumen seguro de calidad de aire y el menor coste posible (incluida la adquisición, electricidad y desactivación).

Leer más en el capítulo de eco16.

 

1 World Health Organization, WHO releases country estimates on air pollution exposure and health impact, September 2016.

2 BBC, Polluted air causes 5.5 million deaths a year new research says, February 2016

3 REHVA Guidebook: Indoor Climate and Productivity In Offices, 2006

4 Risk of Sick Leave Associated with Outdoor Air Supply Rate, Humidification, and Occupant Complaints, Milton DK.  
   Glencross PM. and Walters MD. 2000