At finde balancen

Gasturbiner brænder brændstof af med enorme mængder af luft for at producere energi via en generator. Naturligvis trækkes luften simpelthen ind fra atmosfæren og skal så renses for at undgå skader på turbinen fra luftforurenende stoffer. Så tydeligvis, er behovet for effektiv gasturbine luftfiltrering meget vigtig, men beskyttelsen er ikke det eneste overvejelse hos en gasturbineoperatør.

Perfekt luftfiltrering ville bringe en ideel tilstand til hver af de følgende:

  • Trykfald over filtre – Jo lavere trykfald, jo højere output fra turbinen (eller jo lavere brændstofforbrug, der forbruges til samme output)
  • Filtreringseffektivitet – Jo højere effektivitet, jo renere luft og dermed sænkes skader og slid, der opstår på de kritiske turbinekomponenter, så som vinger
  • Maksimalt sprængtryk – For at sikre den højeste faktor af sikkerhed, skal filteret testes op til ødelæggelse, især i støvlastet tilstand og ved høj luftfugtighed - dette worst case scenario fortæller operatøren, hvilket niveau af sikkerhed han har, skulle tingene gå galt

Summeres dette sammen, viser det tydeligt kompleksiteten af at vælge det perfekte luftfilter til gasturbine applikationer. Af denne grund bør køb af luftfiltre ikke betragtes som et "katalog" køb.

Forståelse af balance, turbineoperatøren ønsker at placere på hvert aspekt, betyder, at luftfilter producenten skal kunne yde en rådgivende tilgang til filter valg. De bedste filter producenter vil sikre, at de får data fra det lokale miljø, matcher dette til deres indgående kendskab til den langsigtede ydeevne af deres filtre og bruger derefter et computer model program til at fastslå, hvor lang tid en bestemt filter kombination vil holde.

Dette bør ikke være statisk. Igennem levetiden af kraftværket, vil det lokale miljø næsten sikkert ændres. Opførelse af boliger, kommercielle bygninger og veje er de klassiske ændringer, som påvirker niveauet af forurening i luften. Disse ændringer vil have en effekt på filtreringsydeevnen, så en regelmæssig revision af denne (samt en gennemgang af målene for kraftværket) er afgørende for at sikre optimal ydeevne hele turbinens levetid.